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自然素材とは

2020.10.12

自然素材住宅という言葉は、既に一般化していると思います。しかし、一口に自然素材と言っても、それは、一体どんな素材を指すのでしょうか?

自然素材というキーワードでWeb検索をすると、トップページからのほとんどが住宅建築会社です。それほど、自然素材という言葉が住宅建築で使われているという事です。

今回は、何気なく使っている「自然素材」という言葉について考えてみます。

自然素材とは

 

 

自然素材とは

自然素材とは、人工的に合成した化学物質を使わず、また、機械による高温高圧などの強制的な処理をしない天然の素材が持つ性質をそのまま活かせる様に仕上げた、自然のままの素材です。

住宅建築で言えば、室内の壁仕上げに用いられる漆喰(しっくい)や聚楽(じゅらく)、天井や床の仕上げなどに使われる無垢材、昔の木造建築で良く用いられた壁内部の土壁や外装材の木板などは、代表的な自然素材です。

自然素材の室内仕上げ

 

 

いろいろな部位に使える自然素材

住宅建築に使える自然素材は、その他にもいろいろあります。

 

構造材

構造材は、土台や柱、梁、桁など、外観を形作り建物を支える骨組みです。

ハウスメーカーやフランチャイズなど、大量生産する建築会社の住宅では、1.5~2cmの細巾にカットした木板の面同士を接着剤で貼り合わせた「集成材」が多用されていますが、昔ながらの無垢材を構造材に用いているところも、まだまだ頑張っています。

集成材にも無垢材にも一長一短があり、一概にどちらが優れているかではなく、家づくりで「何を重要と考えるか」という価値観による選択の違いと考えると良いと思います。

無垢構造材

 

造作材

建具(扉)や階段、カウンターなどの造作材としても活用します。特に、輸入材に押されて国内の木材需要が長年に渡り低迷し続けたことで、国内の森林整備が行き届かずに放置された樹木が、度を越えて大径化することで利用価値がなくなり、更に森林が荒れるという悪循環が、近年の社会課題となっています。

この大径材を有効活用する手段として、建具や階段、カウンターなどの造作材として用いる取組みをしている建築会社もあります。

無垢材で作る造作カウンター

 

下地材

現代の家づくりのほとんどの下地材は、合板です。これは、木材の丸太を大根の皮むきの様に薄くシート状にスライスし、何層にも重ねて接着剤で板状に加工した工業化製品です。大量の接着剤が使用されるため、木材が原材料でありながら、ほぼ透湿性がなく、湿気に弱いという点があります。

現代では合板が使われる部位も、古来は無垢材を使用しており、今でも無垢材にこだわった建築会社では、屋根材の裏の野地板や床下地の根太などに自然素材である無垢材を使用しています。

無垢材を用いた屋根の野地板

 

 

呼吸する素材

自然素材の大きな特徴は、漆喰の様な塗り壁も無垢フローリングなどの木材も、周囲の湿度に応じて呼吸することが特徴です。これにより、梅雨時などの多湿気味になりがちな日も、過ごしやすい室内となります。

 

 

自然素材の価値

工業化製品と呼ばれる新建材と自然素材の選択は、使用する部位ごとに住まい手が何を求めるかによって選択すれば良いと思います。

例えば、変色のしにくさや傷のつきにくさ、コストなどが優先であれば、新建材の価値が活かされます。一方、心地よい肌触り、やわらかな光の反射、有害物質からの回避が優先であれば、無垢材を選ぶ価値が高いでしょう。

 

また、いずれの材料も長所ばかりではありません。

新建材では、傷がつくと下地が見えやすいことや補修した際の安っぽさ、一定期間を過ぎた後の急激な劣化がありますし、自然素材では、傷のつきやすさや価格の割高感、お手入れが必要なことなども知っておかなければ、いずれの選択も後悔することになるかもしれません。

 

私たちの場合、暮らしを支える器となる住宅には、100年以上を経てもなお、建築当時の素材感と長所を損なわなず、長期の使用に耐えることが必要と考えており、その実現のために自然素材を選択しています。

 

どこまでが自然素材なのか?

現代の家づくりでは、外装の木板や壁内部の土壁はほとんど使われなくなり、主に室内の仕上げだけに自然素材を用いる自然素材住宅も多く自然素材で我が家を建てようとする方は、注意が必要です。

また、その自然素材自体も、ひび割れなどのクレームを避ける為に樹脂を混入して割れにくくしたり、アクリル塗装で表面を保護したりする場合も多く、吸放湿性や肌触りという自然素材ならではの特徴を活かさない使い方をしている場合もあります

この様な材料を、工業化製品とは言わないまでも、人工的な処置によって自然素材の持つ特性を損なっており、「自然素材」と呼ぶのには無理を感じます。

 

ロングライフ

今回は、自然素材にフォーカスした内容でしたが、自然素材も新建材(工業化製品)も、どちらが良い、悪いという単純な優劣ではなく、自分達の暮らしを委ねる住宅にどんな価値を持っているのかによって、選択は異なるのだと思います。

私たちアイジースタイルは、同じ家なら、末永く住まい手の暮らしを支え、日々の暮らしの中で快適に過ごせ、人にも建物にも優しいロングライフな性能を持つ家づくりをしたいと考えています。その為には、やはり、自然素材は欠かせない選択ですね。

豆知識くん

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